Covid-19 en niños: Síndrome inflamatorio multisistémico (SIM)

Abr 12, 2021

El síndrome inflamatorio multisistémico (SIM) es un cuadro de síntomas que se ha expresado en niños que están o estuvieron contagiados por Covid-19. Aún hay muchas interrogantes al respecto, pero aquí te informamos acerca de lo que saben los expertos hasta ahora para que estés atenta y puedas detectarlo en tus hijos.

El Covid-19 parece no afectar tan intensamente a niños en comparación a los adultos. Sin embargo, se ha descubierto que algunos niños desarrollan síntomas graves hasta semanas después de haber tenido este Coronavirus. A esto se le ha llamado el síndrome inflamatorio multisistémico (SIM). De acuerdo a las cifras de la Sociedad Chilena de Pediatría, se han diagnosticado 202 casos de SIM en Chile, 16 de ellos durante el año 2021. 

Aún no se entiende muy bien la conexión entre el Covid-19 y el SIM, tampoco se sabe por qué algunos niños se enferman y otros no. Lo que sí se ha detectado es que la mayoría de los niños que han sido diagnosticados con SIM se han recuperado luego de recibir atención médica.

En cuanto al Covid-19, se ha observado que los niños presentan una menor tasa de contagio y tienen un alto porcentaje de casos asintomáticos. Sin embargo, un porcentaje pequeño de los niños contagiados ha presentado un cuadro de malestar general, que puede evolucionar de manera grave y requerir hospitalización. Este conjunto de síntomas sería el SIM.

Síntomas del SIM

El SIM en niños puede ser confirmado por exámenes de laboratorio. Los niños que presentan este síndrome tienen síntomas de otras afecciones como la enfermedad de Kawasaki y el síndrome del choque tóxico.

Los niños con SIM pueden sufrir de trombosis, función cardíaca deficiente o lesión renal. Pueden presentar problemas en sus órganos como los intestinos, corazón, pulmones y riñones.

Entre los síntomas que se han visto en niños, incluyen los siguientes:

  • Inflamación de todo el cuerpo: irritación, dolor e hinchazón corporal.
  • Fiebre.
  • Vómitos y/o diarrea.
  • Erupción en la piel o cambios en el color.
  • Dolor en el cuello y en el abdomen.
  • Labios rojos o azulados, secos y agrietados.
  • Cansancio, falta de aliento.
  • Ojos rojos.

Los niños con SIM pueden empeorar rápidamente. Si tu hijo presenta algunos de estos síntomas, acude a un médico, especialmente si el niño tiene o tuvo Covid-19. 

Prevención y tratamiento

La mejor manera de prevenir el SIM es continuar tomando medidas para evitar la exposición al Covid-19. Algunas de estas son:

  • Lavarse las manos de modo frecuente.
  • Usar desinfectante para manos a base de alcohol cuando se está fuera de casa.
  • No tener contacto con personas enfermas.
  • Mantener distancia de 2 metros con personas que viven fuera de casa.
  • Usar mascarilla siempre (niños mayores de 1 año).
  • Limpiar y desinfectar diariamente las superficies de tu hogar.

El tratamiento de los síntomas del SIM puede incluir el uso de esteroides para tratar la inflamación, medicamentos con anticuerpos, entre otras medidas. El niño diagnosticado necesitará ser atendido en la clínica.

El síndrome puede causar inflamación en la pared muscular del corazón: a estos pacientes se les limita la actividad física. La evolución de cada paciente es variable, dependiendo de los órganos comprometidos, intensidad de inflamación, momento de detección y tratamiento.

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